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El café de Starbucks, jugada maestra en Game of Thrones

El café de Starbucks, jugada maestra en Game of Thrones

Durante la emisión del más reciente capítulo de la temporada final de la exitosa serie de HBO Games of Thrones, un pequeño detalle se robó todas las miradas y comentarios de los fanáticos del programa de TV la presencia -por unos segundos- de un vaso de plástico de la cadena de cafeterías Starbucks que según MarketWatch, sitio web de información financiera, de haber sido coordinada deliberadamente la publicidad, HBO hubiese desembolsado aproximadamente US$250,000.

¿Qué pasó? ¿Fue un gran error de la producción o una extraordinaria estrategia de marketing? De una u otra forma, el resultado fue una serie de comentarios y “memes” en las redes sociales que hizo que todos hablaran no solo de la serie sino que Starbucks consiguió de forma gratuita una de sus mejores campañas de publicidad (la multinacional está acostumbrada a millonarias campañas de product placement).

Según analistas de Apex Marketing Group Inc. el revuelo que causó la aparición del vaso en la serie, se vio reflejado en las redes sociales así como la cobertura que alcanzó en medios de comunicación de todo tipo a nivel internacional, y estimó que la firma de cafeterías pudo haber ganado más de 1 millón de dólares por alcance y cobertura.

¿Qué es el product placement?

En español “publicidad por emplazamiento”, es una técnica publicitaria que consiste en insertar un producto, mensaje o marca dentro del contexto de un programa. Se empezó a usar primero en programas y series de televisión, pero rápidamente pasó a otros formatos como el cine, los videoclips e incluso los videojuegos.

Surgió como una forma de publicidad sutil -porque a la gente le gusta más la publicidad cuando menos aparente es-, pero con el transcurrir del tiempo se ha vuelto demasiado evidente y en ocasiones, fuera de lugar. Un ejemplo muy común de su uso es que un actor utilice el producto, haga alguna referencia a él o se vea el producto durante la escena.

Tipos de product placement

Hay tres tipos que se utilizan dependiendo del objetivo de la empresa que se promociona:

  1. Pasivo: Se produce cuando el producto está en escena pero en ningún momento forma parte de la acción. Por ejemplo, una marca de café se ve en segundo plano en la mesa de una cocina mientras los actores conversan.
  2. Activo por mención: Se presenta cuando alguno de los actores hacen referencia al producto. Por ejemplo, el protagonista comenta lo bien que sabe una marca de gaseosa.
  3. Activo por acción: Se da cuando el producto forma parte de la acción de la escena. Por ejemplo, el modelo de un auto que conduce un actor en una persecución policial.

Publicidad no convencional

El diccionario de la Universidad de Cambridge define al product placement como la forma de publicidad en la que un producto aparece o es mencionado en medios, y en el diccionario Business Dictionary lo conceptualiza como la técnica de publicitaria utilizada para promover sutilmente productos al mercado de forma no tradicional.

Actualmente el product placement es un fenómeno publicitario de amplio desarrollo y que tiene como una de sus características principales llegar a un acuerdo con las cadenas productoras por medio de convenios que estipulen el tiempo en el que la marca estará presente en el medio.

Juego de errores

Como no ha sido el primero de varios errores que la exitosa serie ha tenido a lo largo de todas sus temporadas, los productores de Juego de Tronos ya han confesado que se trató de un descuido y parece que se han tomado con sentido del humor la presencia del vaso de café en la escena ya que en su cuenta de Twitter publicaron: “El café que apareció en el capítulo era un error. Daenerys había pedido un té”. Mientras que la productora ejecutiva, Bernie Caulfield pidió disculpas el lunes en la radio pública de New York: “No me lo puedo creer, nuestra gente que está en el set y los decoradores están en su trabajo al 1,000% siempre”.

La gran beneficiada con este error no ha sido otra que la cadena de café, a la que el negocio le ha salido redondo y lo ha demostrado también en su cuenta de Twitter: “Nos sorprende que no hubiera pedido una bebida de dragón (haciendo referencia a un batido con la fruta pitahaya, llamada fruta del dragón y que lleva un toque de mango). A esta serie de comentarios graciosos también se les unió el de la ya mencionada productora: “Westeros fue el primer lugar en tener Starbucks, es un dato poco conocido. Si eso es lo peor que pueden encontrar, estamos en forma. ¡Starbucks, envíennos dinero!”

“The Last of the Starbucks”

Starbucks ahora es parte de la tradición de Juego de Tronos, incluso en las redes los fanáticos de la serie pidieron que el capítulo se rebautizara como “The Last of the Starbucks”. La revista de negocios Fortune señaló: “Suponiendo que Starbucks no pagó la taza para estar allí (algo que es difícil de imaginar, que incluso aprobaría HBO), significa que la compañía obtuvo una exposición cara y gratuita”. Quizá para algunos la respuesta de la multinacional ante este hecho fue muy modesto si se considera el revuelo que causó; sin embargo, lo que queda claro es que han dejado que sea el propio consumidor -tanto de la serie como los del café- los que hablen por ello.

Aunque lo primero que se hizo fue pensar que era un vaso de Starbucks, lo que es cierto es que es imposible apreciar el logotipo de la marca en el recipiente, y el director artístico de la serie, Hauke Richter, ya afirmó que el vaso no pertenecía a la cadena multinacional sino a una cafetería de la localidad de Bainbridge (un pueblo del estado de Indiana en Estados Unidos donde se grabaron escenas de la serie), empresa de la cual nadie habló debido a lo posicionada que está Starbucks como marca en la mente de las personas en el mundo.

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